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被判赔偿VirnetX6.25亿美元专利费:苹果很不服

2016-02-06 20:58:25 魔扣科技 阅读
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2月6日,美国德州地方法院陪审团周三裁定,苹果须向专利授权公司VirnetX支付超过6.25亿美元赔偿金(其中除了VirnetX提出的5.32亿美元外还包含了一些持续侵权损失费),原因是苹果未经许可在FaceTime和iMessage中使用了VirnetX的网络安全技术。
但是苹果对于VirnetX代理律师杰森-卡萨迪(Jason Cassady)在庭审中给出的理由并不认可,同时表示苹果公司已经决定就此案进行申诉。
被判赔偿VirnetX6.25亿美元专利费:苹果很不服

据《德州律师报》(Texas Lawyer)的消息显示,苹果认定VirnetX代理律师杰森-卡萨迪在结案陈词中存在误导法官和误解苹果证人证词的可能。同时,苹果也在此次裁定宣布后发布声明表示称:“我们对该裁决非常惊讶与失望,这种案例证明美国迫切需要进行专利改革。”

不过,VirnetX方面似乎并不这么看,其代理律师卡萨迪表示:“陪审团看到了我们一直在说的事,那就是苹果多年来一直在侵犯VirnetX的专利技术。”

值得一提的是,这笔罚金要比1月25号审判开始前VirnetX要求的赔偿金更高。当时,VirnetX要求苹果付出的赔偿金仅为5.32亿美元。

事实上,总部部位于内华达州的VirnetX一直以来都主要依靠专利许可创收,并因与多家大型科技公司展开专利诉讼而闻名业内。在VirnetX初创时期,该公司就申请了大量关于互联网虚拟网络方面的相关专利,而这通常来说也就是所谓“专利流氓公司”的典型做法。它第一次起诉苹果是在2010年,当时VirnetX控告后者未经许可使用了它的专利技术,其中包括名为VPN的安全网络技术以及视频通话应用中的安全通行链接技术。

因此,这已经是VirnetX和苹果在法庭上的第二次交战了。2012年11月,当时的陪审团曾认定苹果iPhone、iPodTouch、iPad以及Mac电脑侵犯了VirnetX的四项专利,并被判赔偿3.682亿美元。而除了苹果外,VirnetX还曾同思科、Avaya等大型科技公司之间展开过专利侵权诉讼。

专利诉讼首都

在另一方面,如今的德州东区似乎已经在过去数十年间成为了美国的“专利诉讼首都”(patent litigation capital of America)。当地媒体《德克萨斯月刊》(Texas Monthly)曾在一篇文章中指出,这一切最早都是源于80年代的德州仪器为挽救自己破产命运的所采取的作法。

当时,德州仪器因为市场环境和经营不善而面临严重的生存危机,但该公司随即便开始通过大肆起诉其他科技企业侵犯自己集成电路和微处理器专利而将手上所持有的大量专利变身成为自己的盈利机器。

在不到十年的时间内,德州仪器从专利诉讼中获得的利润就已经超过了自己日常运营的利润。然而,由于当时达拉斯联邦法庭一直在忙于处理同毒品有关的刑事案件,因此该公司也随即将自己的“专利诉讼业务”转移到刑事案件较少的德州东部小镇马歇尔上。

更为重要的是,德州东区的马歇尔小镇之所以能够成为理想“专利诉讼首都”的另一原因在于这一地区居民的受教育水平没有其他大城市这么全面。有数据显示,该镇仅有20%的成人居民拥有本科以上学位。此外,该小镇此前曾同一些石油企业就当地丰富的原油资源展开过旷日持久的诉讼战,因此他们对于物权和所有权有着非常保守的看法。

在之前的国情咨文演说中,甚至连美国总统奥巴马都对这一问题给出了自己的看法。他在国情咨文演说中反复强调这类诉讼案件不仅耗费成本,且毫无必要,因此这已经成为了一个必须解决的美国国家问题。

 



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